22. позиция стокли



жүктеу 135.85 Kb.
Дата13.06.2016
өлшемі135.85 Kb.
22.ПОЗИЦИЯ СТОКЛИ

- Мы убили два десятка и захватили дюжину, - выразил сожаление Тиаго.

- Их нелегко взять живьем, - ответствовал Равель Ксорларрин. - Наш яд их почти не замедляет, и они продолжают сражаться, даже когда тяжело ранены. Грязные дворфы.

- Мы пришли за рабами, но, вместо этого, нашли трупы! - кипятился Тиаго.

- Мы пришли из-за Дзирта, - напомнил ему Равель.

- Бродяга, вероятно, уже давно ушел, когда услышал о нас.

Волшебник усмехнулся и Тиаго убийственно на него посмотрел.

- Дзирт До'Урден не мог убежать, учитывая его репутацию, - велемудро объяснил Равель, немного ослабляя внезапное напряжение. - Нет, он там с лидером дворфов, с этим существом Стокли, чье имя будет последним словом, которое произнесут дворфы прежде, чем падут.

Равель благоразумно не высказал другую мысль: что Дзирта уже не было здесь задолго до нападения. Он допросил несколько плененных дворфов, и насколько он мог судить, они не лгали, когда говорили, что Дзирт ушел. Но Тиаго не нужно знать об этой мелочи, подумал он, ибо без желанного приза, импульсивный молодой Бэнр, вероятно, отменит атаку и вернется в К'Ксорларрин.

Равель полагал, что это не лучшая идея. Они потеряли нескольких дроу и драука, и Матрона Зирит будет не довольна такой ценой за несколько рабов. Еще важнее, что они потеряли Джерта, Оружейника Дома Ксорларрин, главу гарнизона Ксорларрин, и одного из излюбленных фаворитов Зирит.

Если они вернутся сейчас с этим скудным количеством рабов, Матрона Зирит будет возмущена. Она не могла обвинить или наказать Тиаго, конечно, учитывая его благородство и покровителей. А поскольку Сарибель теперь будет его женой и получила приказ вернуться с ним в Мензоберранзан от самой Верховной Матери Квентл, Матрона Зирит, вероятно, не станет наказывать Сарибель. Единственные другие цели, на кого Равель мог переложить ответственность, Береллип и Йеррининэ, остались в К’Ксорларрин.

Значит, Равель почувствует на себе тяжесть гнева Матроны Зирит.

Им, на самом деле, ему необходимо больше рабов и великая победа, дабы обуять неизбежный гнев Матроны Зирит по поводу потери Джерта.

- Надо двигаться, - посоветовал Равель. - На верхних уровнях этого комплекса можно найти большее сокровище.

- Сокровище и рабы, будем надеяться, - начал говорить Тиаго, но не закончил. Коридор начал трястись и громыхать, с потолка посыпались камни и пыль. Это было настолько сильно, что Равель начал произносить непредвиденное заклинание, дабы телепортироваться подальше отсюда. Однако тряска прекратилась прежде, чем он закончил заклинание, и они с Тиаго понимали, что какой-то другой соседний туннель, вероятно, рухнул.

Бок обок, Тиаго на подземном ящере и Равель на созданном парящем диске, два благородных продвигались вперед, дабы соединиться с их рубежом обороны, но всего через несколько шагов, они повстречали безумную молодую дроу.

- Потолок упал на них! - воскликнула она, отчаянно указывая на боковой тоннель, где виднелось облако пыли и обломки. - Ах, эти дьявольские дворфы!

Благородные дроу ускорились и устремились в боковой туннель, преодолев небольшое расстояние до пересечения с тоннелем, который шел параллельно тому, в котором они стояли. Им преградили путь кучи камней, и целый рой темных эльфов и гоблинов неистово разгребали камни.

Равель похлопал Тиаго по плечу и взглядом указал через дорогу, туда, где драучья нога торчала из разрушенной насыпи, раздавленное существо подергивалось в агонии.

- Сколько? - Тиаго закричал на темных эльфов, суетящихся вокруг обломков.

- По меньшей мере, несколько, Лорд Бэнр, - ответствовал один.

- Торе драуков, - добавил второй.

- И множество гоблинов, - сказал третий издалека, через дорогу.

- Обвал подстроен, - заметил Равель. - Это опасный враг, и они уже знают, что мы пришли. Мы будем сражаться за каждую комнату и коридор.

- Нет, - ответствовал Тиаго. – Найдите путь. Ты и твои маги. Найдите путь. Мы должны с этим покончить, и быстро.

Равель начал спорить, но вспомнил о своем затруднительном положении здесь и понял, что совет Тиаго был вдвойне важен для его собственной репутации, и, возможно, для его же здоровья. Он пошел посоветоваться с волшебниками, которых он взял с собой в эту экспедицию.

В течение часа, дюжина магических конструкций, бестелесных гигантских глазных яблок, плавала по коридорам дворфьего комплекса, ибо маги-дроу проводили полную разведку комплекса.

Они пришли сюда без должного уважения к стойкости и готовности дворфов, но они не совершат эту ошибку снова.

***

- Вести из Одинокого Леса, - бегун-дворф сообщил Стокли Силверстриму. - Его лодки отсутствуют и надо немного постараться, чтобы их вернуть.



- То же самое с другими озерными городками, - заметил другой дворф.

- Они все в Брин Шандере, - сказал им Стокли, и они кивнули в знак согласия. Брин Шандер был построен не на берегу одного из озер и таким образом, его гарнизон был всегда наготове. Однако ожидать подкрепление приходилось много часов.

- Нам нужно быть сильнее, а затем еще сильнее, когда сюда придут парни из Брин Шандера, - объяснил Стокли. - Парни с озер придут позже, и, надеюсь, что парни из Истхэвена приведут с собой варварское племя или два.

- О-хо-хо! - повеселел дворф.

- Варвара не нужно долго уговаривать сражаться, а? - сказал другой. - Вот почему мне нравятся эти высокие парни!

Многие застучали кулаками, а Стокли кивнул. В то утро битва началась с разгрома, но героический пробег Джунки и мужественная жертва этих дворфов, стоявших позади него и сдерживающих дроу, дали дворфам реальный шанс.

Это были Боевые Топоры, дворфы, за плечами которых годы сражений. За строительством большей части тоннелей комплекса наблюдал сам Король Бренор, вместе с его самыми надежными и опытными щитовыми дворфами, и в первую очередь, туннели строились для защиты.

Дроу пришли внезапно, но мальчики Стокли были готовы встретить эту атаку, и, что более важно, тоннели Стокли были готовы обвалиться перед носом врага.

- Мы задержим их внизу и развернем обратно, не сомневайтесь, - сказал он дворфам вокруг него.

- Да, и возможно мы будем гнаться за ними до Гонтлгрима! - сказал другой дворф. – Ура!

- Ура! – закричали остальные, а Стокли кивнул.

А потом пятеро дворфов у стенки слева от Стокли неожиданно провалились, ибо пол под ногами бесследно исчез.

И наружная стена на другом конце комнаты исчезла, и в дворфов полетели огромные копья, а затем прибежали огромные драуки и орда гоблинов позади них.

- Пролом! - закричал Стокли хором с остальными, и дворфы стали создавать оборонительные рубежи. Обычные двери комнаты распахнулись, и еще больше Боевых Топоров бросилось в драку.

От стен приемной палаты отражались крики битвы и звон металла о металл.

Стокли побежал к образовавшейся яме и встал на колени рядом с ее краем, к нему присоединились другие дворфы, некоторые из них были с веревками и крюками. Чистые стены, настолько чистые и гладкие, словно камень просто исчез, уходили вниз больше чем на двадцать футов, к более низкому тоннелю, идущему ниже приемной палаты, и там лежали разбившиеся дворфы, два выглядели мертвыми, два ползали и один пытался подняться, пережив падение.

Стокли стал его звать, но бедняга начал дергаться, и через мгновение Стокли осознал, что в дворфа попали снаряды, вероятно, болты ручного арбалета.

Сверкающая вспышка обжигающего света помешала Стокли опять попытаться позвать дворфов, а молния украла темноту. А когда это прошло, только один дворф все еще пытался ползти, и никто не стоял.

Дворфы на веревках спускались вниз, к своим родичам. Стокли тоже взял веревку в руку.

- Нет, нет! - воскликнула жрица-дворфа по имени Бримбл, которая входила в число самых доверенных советников Стокли. Стокли остановился и посмотрел на нее, ожидая разъяснения, а другие начали спуск.

- Это магическая ловушка! - закричала Бримбл. - Они могут рассеять...

Даже раньше, чем она закончила, Стокли почувствовал, что вес веревки исчезает, и он попятился, потерял равновесие и внезапно потерял вес. Он посмотрел в яму, которая больше не была ямой, а просто полом, как раньше.

И дворфы спускались туда!

Некоторые из этих храбрых дворфов теперь лежали на полу возле Стокли, будучи выброшенными из туннеля, который не был туннелем.

- Где Макгритс? Он был на веревке впереди меня! - крикнул один дворф, вскочив на ноги, и двое других выразили аналогичные опасения за дворфов на веревках впереди.

- В нижнем тоннеле, - ответствовала Бримбл.

Стокли бросил веревку и достал боевой топор. - Значит достаточно попасть сюда! - воскликнул он, и повел атаку в сторону линии драуков и гоблинов.

Еще больше дворфов высыпало из боковых туннелей.

Но потом пришли дроу, а дворфы, пробивающиеся через ряды гоблинов, вскоре нашли более грозных врагов, более быстрых и смертоносных, и гораздо более умелых в обращении с клинками.

Наступление захлебнулось, линии разбились, и в комнате началась путаница, с боями в каждом углу.

***

- Клинок выигрывает дуэль, но магия выигрывает бой, - Равель сказал Тиаго, когда они приблизились к баталии.



- Как долго продержится этот тоннель? - спросил Тиаго.

- Большую часть ночи, пока мы не решим его убрать, - уверенно ответил маг.

Однако не успели слова слететь с его губ, как последнее пространство этого магического туннеля опять стало камнем, и в коридоре недалеко от двух благородных дроу, появилось несколько других дроу, которых выбросило волшебным образом прямо им под ноги.

Тиаго бросил сердитый взгляд на своего спутника.

- У них есть жрецы, - спокойно объяснил Равель, как будто это не было неожиданным осложнением. - Тогда отправимся к обычным тоннелям. Мы разведали их во все стороны и найдем наш путь.

Тем не менее, его спокойствие было не убедительным, и Тиаго оставался мрачным, когда он развернул своего ездового ящера и велел остальным следовать за ним, и быстро.

Равель окликнул пару волшебников впереди, и они побежали, показывая путь и направляя основной контингент дроу. Равель и его пэры маги действительно разведали туннели в этой части дворфьего комплекса и могли пробиться в тронный зал более обычными маршрутами.

- Мы доберемся туда, - дерзкий волшебник Ксорларрин сказал Тиаго. Однако он не добавил, что это займет некоторое время, вероятно, больше времени, чем позволяют войска, собирающиеся в тронном зале.

Однако взгляд, которым Тиаго смерил Равеля, показывал, что он видит, что эта уверенность насквозь фальшивая. Дюжина дроу, горстка драуков и несколько десятков гоблинов пришли в тронный зал, главный оплот дворфов, до того, как рассеялся магический тоннель. Мощная сила по большинству стандартов, но им противостояла большая часть свирепых дворфов комплекса, и они были без магической помощи.

Молодой воин Бэнр был достаточно обучен и опытен, чтобы понять, что они, вероятно, найдут, когда они достигли этого оплота.

Тиаго поморщился и проклял умных дворфов, когда в отдалении громыхнула земля, ибо рухнули поддельные тоннели.

***


Дюжина и два гоблина, убегая от сражения, которое стало разгромом, почти выскочили из комнаты. Но, когда они, наконец, прорвались в дверь, они обнаружили, что их ожидает не открытый коридор, а квартет угрюмых дворфов, в два ряда твердо стоящих в узком проходе.

Гоблины впереди колебались, но их неистовая родня толкала их вперед. И даже тогда, когда они погибли, череп одного расколол боевой топор, а другого раздавил молот, эти первые гоблины остались в вертикальном положении, зажатые между их отчаянной родней и щитами стойких дворфов.

- Не могу их сдержать! - предупредил Трегор Хорнбрук, желтобородый щитовой дворф в первом ряду. Он еще немного опустил плечо, и совершил слабый замах своим тяжелым молотом, но Трегору сразу пришлось отступить и выставить щит. Он был самым большим и сильным дворфом под Пирамидой Кельвина, так что эти слова на самом деле вызывали тревогу.

Коридор расширялся сразу за дверью, и если гоблины пройдут через это узкое место, они разбегутся.

Его товарищ рядом с ним крякнул, слишком напряженный, чтобы даже выразить свою озабоченность.

К удивлению Трегора и его борющегося друга, двое из второго ряда внезапно убежали.

- Эй! - крикнул им Трегор, а другой дворф снова крякнул.

Потом копье гоблина протолкнулось между щитами и ужалило плечо Трегора, но дворф со всей своей значительной силой оттолкнул существо.

- Назад! - крикнули сзади, и двое вернулись, и Трегор понял, когда черное древко прошло рядом с ним, нанося удар мимо мертвых гоблинов, чтобы ослабить давление позади.

- Хорошо придумано! - похвалил Трегор, ибо вернувшиеся дворфы нашли какие-то каменные статуи, а мастера снабдили сторожевые скульптуры настоящим древковым оружием, правда из простого железа вместо ценного мифрила или адамантина.

Несмотря на отчаянное положение, Трегор не смог удержаться от смеха, когда копье снова прошло мимо него, и он отметил, что оторванная по запястье каменная рука все еще сжимает железное древко.

Гоблины опять наступали, еще яростней, а щитовые дворфы вновь защищались, и пара за ними ударила, пытаясь сломить натиск.

Тем не менее, они не могли, несмотря на лужу крови гоблинов на полу, и на какой-то миг четверо подумали, что их позиция, вероятно, потеряна.

Но затем натиск прекратился, и все четверо вскоре поняли, что это будет отчаянный последний шаг бегущих гоблинов, ибо Стокли его мальчики попали к ним в комнату.

- Хорошее сражение, - поздравил Стокли, когда последний из жалких гоблинов совершил последний вздох.

Трегор смотрел мимо него в тронный зал и заметил кровавую бойню. Было трудно визуально разделить тела, чтобы определить, где заканчивался один порванный труп и начинался следующий, так плотно велись боевые действия. Несмотря на этот хаос, молодой воин-дворф заметил, что среди погибших много его родни.

- Дроу захватили этот уровень и все, что ниже него, - сказала Бримбл, подбегая к Стокли.

- Где они подходят? - спросил Стокли.

- С восточной лестницы, но… - ответила Бримбл, и она закончила чем-то вроде вздоха, напомнив Стокли о яме, которая появилась в тронном зале. С их заглушкой заклинаний и другой магии, была ли на самом деле линия фронта, которую можно сместить?

Стокли посмотрел на Трегора и трех его товарищей, а затем мельком взглянул на туннель позади них, который вел к верхней территории комплекса и наружной двери. - Какие новости? - с надеждой спросил он.

- Брин Шандер в часах езды, - мрачно сообщил Трегор. - Если народ вообще придет, я имею в виду.

- Осталось три часа до рассвета, - напоминала ему Бримбл, и, глядя на ее жалобное выражение лица, Стокли и Трегор поняли ее намерения.

- Нет! - прогремел Трегор, и все вокруг него, уловив смысл, стали качать головами.

Но Стокли Силверстрим оглянулся на тронный зал, где, по крайней мере, два десятка его родичей лежало мертвыми. И еще несколько упали через исчезнувший пол, безусловно, они погибли или попали в плен. Они страшно сражались, по любым меркам, и гоблины лежали мертвыми десятками, и несколько чудовищных драуков преобладали над сценой, перевернутые кверху уродливыми паучьими лапками. И дроу погибли, но Стокли видел эти поединки, и, на самом деле, принимал участие в одном из них.

Чтобы убить одного дроу требовалось два его мальчика, и даже тогда, это будет нелегкий бой.

- Оповестите каждую заставу, соберите всех! - крикнул он всем вокруг. - Мы выйдем на дневной свет в долину, а проклятые дроу за нами не последуют!

Дворфы не двигались и разочаровано смотрели на него. Он только что призвал их отказаться от своего дома, что ни один дворф никогда не хотел делать.

- Мы вернемся! – пообещал Стокли. - И на нашей стороне будут гарнизоны городков и орда варваров! Не сомневайтесь!

Несколько дворфов начали кивать.

- Выходим! - приказал Стокли, это нарушило транс, и все засуетились.

Но потом тьма ослепила их всех, через магическую черноту даже не было видно шипящих молний и сверкающих пламенных всплесков огненных шаров.

Но, конечно, они ощущались.

***

Стокли Силверстрим и Бримбл ввалились в боковую комнату, дабы отдышаться.



- Джунки внизу, - промолвила Бримбл. Она сидела на стуле у двери рядом с главным коридором, в то время как Стокли помчался через комнату ко второй двери. Затем он распахнул ее.

- Путь чист, - сказал он, поворачиваясь к ней лицом. - Лучше бежать к входной двери. Даже когда он говорил эти слова, они глубоко его жалили. Его группа была разгромлена и разбросана по тронному залу, сокрушенная магией темных эльфов и вращающимися клинками во тьме.

Это было тем, с чем ни один лидер клана дворфов никогда не хотел бы столкнуться.

Он знал, что Бримбл права. Джунки и некоторые другие должны были их догнать, но, увы, не смогли. Теперь единственное, на что мог надеяться Стокли, это выйти из комплекса, и, с подкреплением, попытаться его отвоевать.

Но даже это не совсем вдохновляло, ибо сколько осталось его дворфов, дабы заселить это место?

Да, Стокли Силверстриму в тот темный момент казалось, что многовековому домену Клана Боевого Топора в Долине Ледяного Ветра подошел конец.

- Пойдем, - позвал он.

Бримбл просто смотрела на него, не мигая.

- Девочка? - спросил он и сделал шаг к ней.

Он быстро остановился, когда пара темных эльфов толкнула дверь позади Бримбл, мужчина и женщина были великолепно экипированы, особенно мужчина, чьи почти прозрачные меч и щит так блестели, что, казалось, будто в них огонь звезд.

- Куда ты собрался, дворф? - спросил дроу, спокойно проходя мимо Бримбл, и только тогда Стокли в полной мере осознал, что его дорогая подруга жрица стала жертвой заклинания, которое она часто использовала, и была волшебным образом полностью обездвижена.

Воин-дроу поднес свой меч к горлу несчастной Бримбл. – Беги, - предложил он Стокли. – Она будет чувствовать боль, уверяю тебя, и умрет медленно.

- Спасайся, возможно, ты сможешь убежать, - сказала женщина, жестоко схватив Бримбл за волосы. На языке поверхности она говорила с сильным акцентом, поэтому Стокли потребовалось несколько мгновений, чтобы расшифровать ее слова.

- Но ты будешь знать, что ты сбежал и оставил свою подругу умирать, - добавил мужчина, - пока темнота смерти милосердно не освободит тебя от твоей личной муки.

Стокли Силверстрим отвернулся от двери и ударил топором по своему щиту. - Давай, - предложил он воину-дроу, отступая к середине комнаты. - Или ты слишком боишься сразиться со мной в одиночку?

- Я? - спросил дроу, двигаясь вперед, дабы решить эту проблему. – Ты не знаешь, кто я такой, дворф?

Стокли прыгнул вперед, размахивая топором, в надежде совершить быстрое убийство, ибо это, очевидно, был его единственный шанс спасти Бримбл.

Щит дроу, казалось, раскрутился, и каждый оборот делал его все больше, и хотя Стокли хотел бросить свой топор над щитом, к тому времени, когда он достиг цели, щит был достаточно велик, чтобы полностью отразить атаку.

Стокли отступил вправо, и выставил свой собственный щит, дабы блокировать удар меча дроу.

Прекрасный волшебный клинок пробил дерево, но адамантиновые полосы щита едва держались, понял Стокли, когда он оторвался от противника и посмотрел вниз. Одна из полос была наполовину разрезана.

- Я убил балора у ворот города, - хвастался дроу, когда Стокли сделал следующий шаг вперед. - Имя Тиаго так быстро забыто?

Это заставило дворфа остановиться.

- Да, дворф, - продолжал дроу. – Тиаго, друг Дзирта.

- Не друг Дзирта! - заявил дворф. – Дзирт друг Клана Бо… нет, Дзирт из Клана Боевого Топора!

Он пошел в атаку, размахивая топором и безумно рубя, используя свои лучшие приемы. В какой-то момент, он злобно рубанул топором поперек, и вынужден был сам потянуться за оружием. Он пошел со своим щитом под косым углом, дабы нанести удар дроу, если он пытается увернуться от топора, а потом развернулся вокруг, готовый ударить снова.

Но дроу ушел, и Стокли благоразумно бросился вперед, едва избежав удара мечом.

- Нет, глупый дворф, - сказал дроу, который был достаточно быстр, чтобы уйти в сторону на середине пируэта Стокли. - Дзирт из Дома До'Урден, только из Дома До'Урден, только Мензоберранзана!

А теперь дроу пошел в наступление, в быстрой последовательности орудуя мечом, по мере того, как он продвигался.

Стокли мог только надеяться, что его щит выдержит, когда он блокировал повторяющиеся толчки и неистово отступил. Наконец ему удалось восстановить равновесие, дабы нанести встречный удар топором, вложив в удар всю свою силу. Топор ударил по щиту дроу, но Стокли казалось, что он ударил по перине, ибо звук от удара был приглушенным.

Он не мог понять, из чего сделан щит. И его замешательство значительно усилилось, когда он попытался вытащить топор, но обнаружил, что он увяз.

Он заколебался, тупо глядя.

Меч дроу ударил его по выставленному локтю, и Стокли отпустил свое оружие и убрал разорванную руку.

Дроу ударил по щиту Стокли. А дворф думал, как ему достать свой топор, который до сих пор торчал в этом любопытном щите. Или куда он мог побежать, дабы добыть другое оружие. Быть может, он мог взять булаву Бримбл из ее замершей руки.

А может, вскоре понял Стокли, он не мог сделать ничего подобного.

Дроу атаковал с такой яростью, что Стокли не мог уклониться влево или вправо, или даже отступить назад, ибо он уже упирался в стену комнаты. И там, в ловушке, он пытался защищаться, но дроу был слишком умелым, слишком опытным и слишком хорошо вооруженным.

Стокли блокировали ряд резких, сильных выпадов, которые раскололи древесину его щита, и пару тяжелых рубящих ударов, которые смяли адамантиновый ободок, связывающий материалы вместе. Следующий удар прошел через пробитый щит и разорвал один из ремешков, которые крепили его к предплечью Стокли, и вырезал красивую линию в рукаве дворфа и не его коже!

Щит развалился на куски. Стокли бросил его в дроу, а затем сам бросился на дроу.

На середине прыжка он почувствовал, что меч провел косую черту по его лицу и протянул руку, когда он спускался, намереваясь схватить дроу.

Но Тиаго уже был в стороне, а Стокли приземлился, пошатнулся и схватил пустой воздух.

Следующий удар сбил шлем дворфа и расколол заднюю часть его черепа, ускорив его падение, и он разбил голову о каменный пол и погрузился во тьму.

И так битва Пирамиды Кельвина подошла к концу, а Тиаго Бэнр мог по праву праздновать победу.

Но это была пустая радость, осознал благородный дроу, когда его родичи начали грабить и окольцовывать вновь обретенных рабов, ибо Дзирта До'Урдена нигде не было.



И погиб Джерт Ксорларрин, Оружейник К'Ксорларрин.


©dereksiz.org 2016
әкімшілігінің қараңыз

    Басты бет