Олег Север "Terra Incognita"



бет6/22
Дата12.06.2016
өлшемі4 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   22

Глава 5

Интерлюдия. Остров свободы. Резиденция клана "Меч Истины". Рада


Новые поезда с игровыми модулями оказались удобными, они позволяли совмещать, так сказать, приятное с полезным в одном флаконе. Пока добиралась до Гуанчжоу, Рада успела разгрести основные дела, скопившиеся в клане за её отсутствие в игре, а остальное раскидать на своих замов.

Гуанджоу встретил её удушливой жарой. Парило так, что неотвратимость ливня ощущалась буквально каждой клеточкой кожи. Хорошо хоть, что весь маршрут был проложен таким образом, что под палящее солнце его участники попадали всего на несколько минут, и то в момент перехода от одного кондиционированного помещения в другое. В городе всё пошло по стандартной схеме: знакомство с отелями, осмотр номеров и основных экскурсионных маршрутов. Много слов и совсем мало дела.

Среди достопримечательностей Гуанчжоу особо стоит отметить парк Юэсю. Здесь же воздвигнут 11-метровый монумент козлам-основателям. Для русского уха звучит смешно, так что Раде пришлось сдерживаться, чтобы не обидеть хозяев. В парке принимающая сторона планировала заканчивать большинство туристических маршрутов, поэтому отсидеться в салоне автомобиля не удалось, пришлось выходить в парилку и с серьёзным видом тащиться по аллее, полностью простреливаемой палящими лучами солнца, делать умное лицо и в нужных местах вставлять обтекаемые фразы. Возможно, этот парк и райское место, но только не в июле. Наконец, как всегда, презентация маршрута завершилась фуршетом, плавно переходящим в пьянку. Поэтому вырваться получилось только под вечер. Хорошо, что новые капсулы позволяют совмещать сон и игру, так что утром не выглядишь, как зомби. Рада решила на этот раз снова рискнуть - поиграть во сне, дав себе обещание выделить минимум три часа на чистый сон.

Только успела засесть в любимое кресло, как тут же нарисовалась подружка Светка. Со Светой судьба свела Раду лет десять назад, когда Рада ещё преподавала в университете, Светка напросилась писать у неё кандидатскую. Несмотря на одиннадцатилетнюю разницу в возрасте, постепенно они сблизились. Их отношения сложно было назвать дружбой, скорей это были отношения рыцаря и оруженосца, королевы и её фрейлины. Рада всегда была лидером, а Светка - ведомой, на которую всегда можно положиться и доверить прикрывать тылы. Именно поэтому Рада и поручила Светке одно из самых важных направлений в работе - разведку и наружное наблюдение.

В игре Света осталась верна человеческой расе. Однако это было вызвано не эмоциональными мотивами, а точным расчётом. В частности, тем фактом, что у людей есть много полезных бонусов для разведчика. Правда, выбрав самую распространённую расу, Светка не пожалела денег, времени и фантазии, чтобы вылепить для себя особенного перса. От себя реальной она оставила только всё самое гламурное (как шутила она): глаза, губы и грудь. С манерой одеваться, которую в игре активно проповедовала Светлана, её образ действовал на мужчин похлеще заклинания полного паралича. Вот и сейчас она была одета в кожаный приталенный костюм, который не только не скрывал, но и подчёркивал все её прелести. Прав был Марк Твен, когда сказал, что "Скромность умерла, когда родилась женская мода"1. Агрессивную линию поведения подчёркивал даже ник, который она выбрала для себя. Он был такой зубодробительный, что выговорить его не получалось даже с третьего раза, поэтому с лёгкой руки Рады все её звали просто - Ветка. Де-юре Ветка не была членом клана "Меч Истины", это было вызвано несколькими причинами, в частности тем, что её отдел порой занимался такими делами, что светить имя клана зачастую было нежелательно. Кроме того, у Рады была и вторая причина дистанционировать Светку и её девчонок от клана. О её существовании не знал даже лидер клана Кейл Забияка. Раде нужны были пути отхода на случай конфликтов внутри клана, люди, на которых она сможет положиться "от Солнца до Земли".2

В реальной жизни Светлана была учительницей, преподавала географию в одной из ялтинских школ. И вряд ли кто из учеников догадывался, что Светлана Александровна считается одной из самых опасных рог на острове Свободы. Профессия накладывала на неё печать властности. Подчинённые боялись её, как огня. А вот Рада в присутствии Ветки могла расслабиться и снять маски.

- Приветик. Что я успела пропустить … из важного?

- Вот тебе отчёт о важных событиях за сутки, копия отправлена в аналитический отдел. Если своими словами, то ничего принципиального не произошло.

- Да, чуть не забыла... Один из телохранителей Кейла - Рок - пытался затеять тяжбу с Ревьерой, но потом резко передумал. Очевидно, поговорил с юристами клана.

По моим данным, он был убит вчера вечером на Ревьере, когда сопровождал Тайорора - сына главы нашего клана - во время празднования выпуска из Яслей. Рок клянётся, что был убит с применением оружия, и я ему склонна верить. Людей, способных голыми руками завалить боевика 73 уровня, можно пересчитать по пальцам.

- Это интересно, попробуй выяснить всё возможное по этому случаю, - произнесла Рада, побарабанив по столу. В последнее время у неё появилась эта дурная привычка, отбиваемый ритм её успокаивал и помогал рационально думать.

- А что маги? Какова их реакция?

- Если исключить запрет посещать Остров магов Року и Тайорору под страхом смертной казни… Можно сказать, они промолчали, - усмехнулась Светка.

- У меня к тебе есть просьба. Хотелось, чтобы она осталась между нами, - продолжила Рада после небольшой паузы, во время которой произвела установку полога от прослушивания.

- Ветка, мне нужно, чтобы твои девушки присмотрели за моим сыном, вот его досье, - сказала Рада, перекидывая файл данных по личной сети.

- До понедельника его в Игре не будет, так что у них будет время подготовиться.

- Нарушаешь инструкции в личных целях? - спросила с улыбкой Ветка.

- Нарушать служебные инструкции в личных целях - это же азы нашей работы! - ответила Рада.

Затем, немного помолчав, добавила:

- Хорошо, поясню. Вот это он подарил мне вчера. (Рада достала из рюкзака шкуру аванка).

- Учитывая, что Эльмону он подарил сердце аванка, ты должна понимать, что мне нужно узнать, где мальчик ухитрился раздобыть эти "подарки".

- Ну, мало ли, может, так сложились обстоятельства, - сказала Ветка.

- Допустим, а как в твою теорию укладывается "Радужный лук", который он подарил Милке?

- Ты уверена?

- Да, я его своими глазами видела. Надеюсь, ты помнишь, у кого в собственности находится, верней находился, такой лук? Как и то, что он относится к классу легендарных вещей и стоимость его составляет примерно мою годовую зарплату реальными деньгами.

Ветка с трудом справилась с внешними проявлениями удивления:

- День на свободе и ухитрился ….

- У тебя точно неординарный мальчик, - наконец выдала она.

- Я понимаю, … что прошу о сложно выполнимой просьбе, но по возможности организуй присмотр и за Милкой. Ты же знаешь этих Светлых, они вечно пытаются присвоить чужое.

- Думаешь, у Милы могут возникнуть проблемы? - спросила Ветка, подобравшись, как кошка перед прыжком.

- Я почти уверенна в этом, - грустно произнесла Рада. - Эльфийки хуже сорок, они всегда падки на блестящее. Их поведение и нормы морали имеют мало общего с общепринятыми в реальном мире. Боюсь, у девочки могут быть трудности именно морального плана.

- Не вопрос. Ещё когда Милка начала играть, я на всякий случай просила за ней присмотреть. Причём непись, а им я верю значительно больше, чем игрокам.

Говоря это, Светка продолжала уничтожать с завидной скоростью всевозможные сладости, которые под кофе шли у неё на ура.

- Вот за что люблю виртуальность, так за то, что здесь можно есть сколько угодно сладкого и ни на грамм не располнеешь, - проговорила она, уничтожая очередной кекс.

- И вообще, врут люди. Виртуальная реальность вовсе не так же "полна искушений", как реальная. В виртуальной их куда как больше.

Когда Света насытилась и уже собралась уходить, Рада остановила её.

- Да, чуть не забыла, через месяц Святозар будет у вас в Ялте на российском финале Игры. Мы подарили ему путёвку на совершеннолетие. Сможешь за ним присмотреть?

- Подруга, а не боишься, что мои девочки не только присмотрят, но и присмотрятся? - хищно улыбнулась Ветка, потянувшись с грацией кошки.

- А совесть не замучает? - спросила Рада подругу.

- Правильно воспитанная совесть никогда не загрызёт хозяйку... - отмахнулась та.

- Ну, пусть попробуют. Мальчику опыт такого рода не помешает, - усмехнулась Рада.

Интерлюдия. Весенний лес. Мила


День, который так хорошо начинался, обернулся полным фиаско. И по большому счёту никого винить кроме себя не приходилось. Мила же прекрасно знала, что светить такой уникальный предмет как "Радужный лук" перед "родичами" чревато. Даже приняла решение использовать его только во время одиночных рейдов. Но, как назло, на следующий день всё полетело в тартарары. Причиной стало состязание лучших лучников рода, отбор на состязание Стражей леса, куда каждый род представлял по одному участнику. Про отбор она и думать не думала, не доросла ещё, когда неожиданно Наставница отобрала её и ещё шестерых из молодых эльфиек для участия в соревнованиях.

Мила понимала, что её выбрали, как говорится, для массовки и для получения опыта. Состязаться с лучшими лучниками ей ещё было рано, минимум десяток уровней необходимо было набрать, чтобы чувствовать себя с ними на одной ноге. Но чувствовать себя среди лучших было приятно. Мила решила очень постараться, чтобы оправдать доверие Наставницы. На первом этапе, когда надо было поразить мишень на расстоянии 50 метров, она даже особо не переживала и, к своему удивлению, смогла положить в цель все пять стрел. Из 30 участниц первый этап преодолели 28. После того, как дистанцию увеличили вдвое, Мила снова смогла удивить себя, преодолев и этот барьер. Всего продолжило борьбу 22 стрелка, из молодых только она и её извечная соперница Ruaare1, дочь лидера рода. Когда расстояние до цели достигло 150 метров, у Милы начался мандраж. Во время тренировок она на этой дистанции обычно мазала один или два раза из пяти.

Поэтому решила, что шансов пройти дальше у неё практически нет. После этого умозаключения на неё нахлынула какая-то апатия. Соперницы начали стрелять, а она никак не могла отойти от оцепенения. Неожиданно память очистилась, и из глубин всплыло всё то, чему её учила Наставница. И скоро в мире остались стрела и мишень. В таком состоянии все пять стрел ушли в сторону мишени со скоростью автоматной очереди. Целую минуту она боялась посмотреть на результат своей стрельбы, а когда глянула, чуть не запрыгала от радости: все пять стрел были в зачётной зоне. В следующий этап вышла дюжина лучших, в том числе Милка и её подруга-соперница. Двести метров - это гроссмейстерский результат, на таком расстоянии очень важно качество лука. Обычный лук, конечно, добьёт на такую дистанцию, но говорить о какой-то точности не приходится. Милка почти смирилась с тем, что ей придётся сойти с дистанции, когда вспомнила про подарок брата.

Когда она взяла подаренный лук в руки, то сразу поняла, что её старый лук и этот разнятся, как небо и земля. Всё её тело охватило состояние эйфории, даже на мгновение показалось, что какая-то энергия перетекает в неё от оружия. Так что, сами понимаете, мысли о необходимости вернуть "Радужный лук" обратно в сумку её даже не посещали. И на рубеж она вышла с новым оружием, спокойная и уверенная, и даже не сильно удивилась, когда снова показала стопроцентный результат. Кроме неё дальше прошли ещё три лучницы, но все они были ветеранами, побывавшими не в одной передряге.

Милка увидела огромные от удивления и жёлтые от злобы глаза своей соперницы, которая из пяти стрел в цель положила только две, и почувствовала себя победительницей.

Два следующих этапа она прошла на одном дыхании, а когда мишень отодвинули на 350 метров, участниц осталось трое. Выпустив первую стрелу, Мила вдруг почувствовала, как её приподнятое состояние рвётся словно струна. Ощущения были препоганые, примерно такие же, как если на всём бегу получаешь удар под дых. Ей пришлось присесть, чтобы ослабить ощущение боли и потери. Пока она пыталась прийти в себя, её соперницы окончили стрелять. На таком расстоянии трудно было сказать, как они отстрелялись. Можно было только сказать, что у обеих стрелы воткнулись достаточно близко от центра мишени.

Время, отведённое для стрельбы, стремительно утекало, а Мила никак не могла настроиться. В отчаянье она выпрямилась и быстро выпустила оставшиеся четыре стрелы в цель. Она почувствовала, что три попали чётко в центр цели, а четвертая - на самой границе, но все же задела кружок мишени. Пока Мила вместе с участницами финала и жюри шла к своей мишени, она успела испытать целую гамму чувств. От радости, что всё закончилось, до надежды, что, возможно, она всё же попала. Наконец, мишень стала видна хорошо, и стало ясно, что и пятая стрела целиком попала в неё.

Судьи о чём-то спорили и совещались. И это начинало напрягать. После долгих споров судьи вынесли вердикт. Победила Maiel1, так как её стрелы были расположены ближе к центру мишени. Такой несправедливости удивились все зрители и даже участницы. Милке, по большому счёту, было всё равно, ещё несколько десятков секунд назад она с радостью согласилась бы на второе или третье место

Но сейчас ей стало обидно, и она с трудом сдерживала слёзы обиды. Может, они бы в конце концов и хлынули из глаз, но в этот момент к Миле подошла Наставница и в привычной для себя манере изрекла:

- Молодец. Я тобой довольна. Наконец ты поняла, как правильно держать лук в руках. А по поводу решения судей я тебе скажу так. Всем приходится сталкиваться с несправедливостью, но лишь немногие способны перед нею устоять.

Сказала и буквально сразу исчезла.

Тут уж набежали девчонки из Милкиной "звезды" и стали поздравлять. Настроение снова поползло вверх. А тут ещё выскочили системные уведомления.



Вами выполнен скрытый квест - "Вровень".
Ваша физическая характеристика - Координация увеличена на 1%. Текущее значение - 197%
Ваша личностная характеристика - Восприятие увеличена на 1%. Текущее значение - 124%
Ваш навык "Орлиный глаз" увеличен на 2 уровня и достиг 9 уровня.
Ваши отношения с Наставницей улучшились на 3768 баллов и достигли Симпатии.
Ваши отношения с Tintur улучшились на 5673 баллов и достигли Дружелюбия.
Ваш опыт увеличен на 4000 баллов.

Когда через час её вызвали к лидеру рода, Мила думала, что получит поощрение. Но сомневаться в этом она стала, когда подошла к главному дереву рода. Всегда приветливые охранники на этот раз не спешили поболтать лишнюю минуту, а упорно играли в молчанку.

Ветви дерева качались, будто на сильном ветру, что косвенно свидетельствовало о том, что его хозяйка была явно не в духе. Поднявшись по лестнице, идущей вокруг ствола к самой кроне, где и был расположен рабочий кабинет лидера рода, Мила почувствовала, что дело пахнет напалмом. Rualian1 сначала делала вид, что не замечает её, увлечённо перебирая бумаги у себя на столе. Наконец, якобы внезапно и неожиданно, её заметила. Она посмотрела на Милу таким пронзительным взглядом, будто собиралась просветить насквозь.

- Наставница доложила мне, что у тебя новый лук, благодаря которому ты стала намного лучше стрелять. Дай, - сказала она и протянула руку.

Милка чуть было не поддалась её приказу:

- Не могу и не хочу. Это подарок брата, и он принадлежит мне по праву.

- Ты же знаешь, у нас в роду всё общее. Глава рода определяет, кому какая вещь лучше подойдёт.

- Что-то я не припомню такого правила.

- Оно было введено недавно. Несколько лун назад. Ты как раз отлучалась.

- Этот лук мой, и никто его у меня не заберёт, - яростно выкрикнула Милка в ненавистное лицо.

- Тогда ты изгоняешься из рода. Ты обязана возместить все затраты, которые понёс род, воспитывая тебя, - прошипела Rualian.

Тут же перед лицом появилось игровое сообщение:



Вы изгнаны из рода Утреней россы. Ваше родовое имя с Daeruanu сменилось на Daerunor2.
Род Утреней россы требует с вас 70 500 золотых. С вашего счёта списано 52 000 золотых.
Ваш долг составляет 18 500 золотых.

Мила сначала была шокирована, слёзы потекли у неё из глаз от такой несправедливости. Милка была на грани истерики. Единственное, что не позволило ей сорваться - это привитое с детства чувство собственного достоинства. Вот ещё, рыдать на радость врагов-завистников. Не дождётесь…

Милка встряхнула тяжёлой гривой волос, как бы прогоняя от себя всё плохое.

- Я вызываю Наблюдателя, - решительно произнесла она.

Через несколько секунд перед ними возник Хранитель. Роли Хранителей выполняли сотрудники администрации игры при поддержке особо мощных ИИ.

- Если Ваш вызов будет сочтён необоснованным, Вы будете оштрафованы, - произнёс Хранитель, возникнув сразу после призыва. - Говорите по существу, чётко излагая свои мысли.

- Прошу подтвердить моё право на часть состояния рода Утреней Россы и рассчитать сумму, которую род мне должен при выделении меня из рода.

- Подтверждаю… 221 тысяча перечислены на ваш счёт со счёта рода, - сказал он и исчез.

- Стерва, - только и смогла произнести глава рода.

- Прощайте! - сказала Мила, покидая кабинет.

- И помните, многие начинают мстить раньше, чем их успели обидеть. А если уж обидели, то тут сами боги велели.

- Через сутки с тебя спадёт иммунитет, и все члены рода начнут охоту за тобой, - крикнула она в спину.



"Через сутки меня ещё найти надо будет", - подумала Милка, но всё же ускорилась. У выхода из родовой рощи её ждали напарница по патрулированию Tintur и Наставница.

- Мы идём с тобой, - сказали они.

- Rualian поступила бесчестно. И мы не хотим ей подчиняться.

Милка была удивлена. Мотивы своей напарницы она ещё могла понять. Совсем молоденькая, даже по меркам людей. Поэтому её порыв она понимала. А вот резоны Наставницы для неё были непонятны. Ладно, с этим вопросом будем разбираться чуть позже, она знает даже, как проверить обеих на вшивость. Будем решать проблемы по мере поступления, в лесу они лишними точно не будут. Не утерпев, Мила решила ещё подпортить настроение своей сопернице и снова призвала Хранителя. Тот появился практически мгновенно.

- Если Ваш вызов будет сочтён необоснованным, Вы будете оштрафованы.

- Хотелось бы узнать, положена ли компенсация при выходе моих подруг из рода Утреней россы. И если компенсация положена, то её размер.

- Компенсация ни одной из сторон за расторжение не положена, - произнёс Хранитель.

- Так как это решение они приняли самостоятельно, без принуждения третьей стороны. С вас списан штраф в размере 10 тысяч золотых, - сказал он и сразу исчез.

- Ладно, не прокатило, но денег у меня хватит и на троих. Так что "давайте не будем собирать стрелы, стоя на опушке"1, - произнесла Мила, углубляясь в лес. - За сутки надо успеть уйти подальше от родовой рощи.

До человеческих поселений три дня бега, пользоваться одиночным порталом в данной ситуации Мила считала неправильным. Лук, слава богу, привязан к ней, его даже украсть нельзя. Вот денег жаль. Впрочем, если поработать головой, то, может, не придётся работать ногами. Главное - найти приметное место, так как привязывать порталы к живому существу она сможет ещё не скоро.

Через два часа бега они вышли к поляне, на которую часто ходили травники за редкими ингредиентами.

- Так, перекур полчаса, - скомандовала Мила.

- Ждите меня здесь, я скоро. На всякий случай, если со мной что случится, встречаемся в Камарге на постоялом дворе "У эльфа", - сказала она, шагнув в портал, образовавшийся после активации свитка.

Уже через час они втроём смогли перенестись в Камарг, используя групповой портал, и начать обживаться в таверне, которую содержал эльф, давным-давно покинувший Светлый лес. Засыпая в одноместном номере с мечом в руках, Мила думала, что всё, в принципе, не так уж и плохо складывается. Она давно собиралась попутешествовать, и вот, наконец, ей подвернулся случай. И правы те, кто говорит, что если на минусы в жизни смотреть сквозь поднятый средний палец, то они будут плюсами.


Интерлюдия. Имперская служба безопасности. Ожерелье


Геон де Вакдер шёл по путаным коридорам имперской службы безопасности. Коридоры настолько прихотливо меняли своё направление, что любой новичок рисковал просто заблудиться и плутать века в поисках выхода. В столице бытовала легенда, что когда-то давно, лет двести назад, в здании имперской службы безопасности располагался самый шикарный в империи бордель, а его планировка была вызвана тем, чтобы посетители борделя случайно не пересеклись. На самом деле Геон знал, что эта легенда распространяется сотрудниками имперской службы безопасности, чтобы сделать её образ более привлекательным, что должно было способствовать желанию простых жителей с ней сотрудничать.

Наконец, он дошёл до нужного кабинета. Его ждали, так как дверь открылась буквально в тот же миг, как он в неё постучал. Обстановка внутри больше напоминала какой-то трактир, чем рабочий кабинет. Но глава имперской службы безопасности, герцог Меор, считал, что общение во время еды намного приятней и информативней, чем просто общение. Внутри, кроме герцога, был его постоянный телохранитель Кирен. Этот большой, молчаливый и хмурый варвар полностью соответствовал образу телохранителя, который сформировался у простого народа. На самом деле Кирен был умным и приятным собеседником, конечно, если хотел. Не случайно Меор часто советовался с ним по многим вопросам.

- Ну, вот все в сборе. Проходите Геон, присаживайтесь. Как там поживают наши подопечные? - произнёс герцог, разливая чай по маленьким тонким фарфоровым чашкам. Каждый раз попивая чай из таких дорогущих и изящных чашек, Геон чувствовал себя очень неуютно.

- Докладывай, не тяни змею за хвост.

- Из семи выбранных бесов троих можно смело зачислять офицерами в войска. В меру инициативные и исполнительные. Вот их личные дела и рекомендации, в каком роде войск их можно использовать.

- Ещё двоих можно попробовать в отдел разведки, они склоны к авантюрам и обладают железными нервами. Вот их личные дела.

- Одного мы решили определить в резерв, сильно горяч. Хотя в тёмную его использовать можно.

- А что с седьмым?

- А вот седьмой для нас самый интересный. Ему удалось дважды уйти от наших наблюдателей. И последний раз мы его так и не сумели найти. Причём, кроме нас его вели ещё две группы. Одну мы так и не раскусили. А вот вторые почти наверняка дроу.

- И чему ты так радуешься? - спросил начальник службы безопасности у своего подчинённого.

- Как чему? Найти человека, которому под силу оторваться сразу от трёх спецслужб, дорогого стоит. Мы же давно искали того, кого можно будет послать за Серые горы с разведмиссией. Думаю, этот бес - очень подходящий вариант, а учитывая то, что он водит знакомство с эльфийкой из Весеннего леса…

Заметив приподнятую бровь начальства, Геон постучал по толстой кожаной папке, которую принёс с собой:

- Определить ту, с кем встречался наш подопечный, точно не удалось. Судя по наряду, она из Весеннего дома. Скорей всего, командир низшего или среднего звена. Находится достаточно в близких отношениях с нашим подопечным.

После небольшой паузы он продолжил:

- Что точно их связывает, нам выяснить так и не удалось, как и личность этой эльфийки. В ближайшее время мы надеемся получить рисунок этой девушки. Один из наблюдателей оказался неплохим художником.

- Это хорошая идея. На будущее распорядись, чтобы в каждую группу включали человека, у которого есть художественное образование. А лучше найдите среди сотрудников тех, у кого есть способности к рисованию и обучите их.

- Да, и что касается дроу. С каких пор их лазутчики расхаживают рядом с границей империи, как у себя дома?

- Их уже ведут, - спокойно ответил Геон. - При удачном стечении обстоятельств будем брать. Всё же Вольные города очень щепетильно относятся к работе на их территории. Вы же знаете.

- Знаю. Только вы не затягивайте с этим вопросом. И усильте группу двумя тройками.

- А что касается бесов, то берём всех, кого ты рекомендуешь. Под твою ответственность, -продолжил он после небольшой паузы. И относительно твоего протеже - вербуй и можешь обещать ему практически всё, только в разумных пределах. Но сначала его надо проверить в деле. Так сказать, нужна окончательная проверка. И мне кажется, я даже знаю, что мы ему поручим.


Интерлюдия. Остров магов. Эльмон


Тропинка, ведущая на Азимут, вначале петляла среди невысоких холмов, затем прямо и сильно тянула вверх, сквозь густой пахучий эвкалиптовый лес. Потом она снова принялась петлять, подобно зайцу, уходящему от погони, полностью оправдывая своё название.1 Ещё пара замысловатых петель и она опрётся в Азимут - башню, которая вот уже четыре года была его домом.

Конечно, можно было после Конвента2 магов просто телепортироваться прямо в башню, но ему хотелось обдумать все детали только что прошедшего собрания. А в пути ему думалось гораздо эффективней, чем в кресле, поэтому Эльмон и решился переместиться к границе своих владений, откуда до башни ему был час пути неспешного хода. И нисколько не жалел об этом решении. Все события и нюансы минувшего дня были отсортированы и заняли своё место в Чертоге разума3.

К сожалению, сбылись самые пессимистические прогнозы. Конфронтация между "молодыми" и деятельными магами и "стариками", которые выступали за невмешательство в дела на материке, приближалась к легко предсказуемому пику. Поэтому основной удар обе группировки будут делать по членам Совета, которые до сих пор поддерживали нейтралитет, не влезая в свары. Они в данной ситуации самые уязвимые, так как их осталось сравнительно мало, и они не объединены. Поэтому нужно срочно назначить встречу всем магам, которые способны сколотить третью силу и остановить безумцев. Тут его мысли прервались открывшейся после очередного поворота картиной.

Тропинка шла под уклон, где терялась в золотистом пшеничном поле, в котором словно звезды в ночном небе то тут, то там виднелись голубые головки васильков. Вдали за полем, там, где тропинка снова представала взору путника, располагалась околица села, справа от которого и стояла его башня, установленная много веков назад на месте силы и получившая название Азимут. Почему её так назвали, Эльмон не знал. А его учитель, четыре года назад покинувший остров и передавший башню по наследству, то ли не придавал этому большого значения, то ли забыл его просветить. В библиотеке башни, которая занимала весь второй этаж, упоминаний об этом так же не нашлось.

За эти годы он успел привыкнуть к башне и окружавшему её парку. Стена, которой когда-то кто-то из бывших хозяев обнёс парк, вот уже как два года щеголяла встроенными артефактами-накопителями оригинальной конструкции, которые он собственноручно установил. В парке подрастали деревья. Магнолии и декоративные яблони должны были придать этому участку неповторимый шарм, особенно весной, когда вся крона яблонь покроется ярко розовыми и сиреневыми цветами, что вместе с продолговатыми пурпурными листьями создаст непередаваемую гамму чувств и ощущений, сакуры нервно курят в сторонке. Эльмон уже придумал, какую беседку в японском стиле поставит в этом месте, как только яблони начнут цвести.

Пока маг раздумывал, ноги не переставали равномерно мерить стелящуюся под них тропинку. Очнулся он, когда буквально упёрся в стену, возведённую вокруг места силы. Дом мага опознал своего хозяина - в стене появилась калитка, которую Эльмон открыл простым прикосновением руки.

Как только он пересёк порог калитки, из парка, навстречу ему, выскочили два огромных белых зверя. Очень длинная шерсть, по структуре напоминающая козью, которая покрывала их с ног до головы, делала меллонов очень похожими на два огромных, оживших облака. Такие же кучерявые и белые. Первое отличие меллонов1 от обычных собак сразу же бросалось в глаза. В холке каждое из "облачков" достигало порядка метра, а то и более. При весе около 70-75 килограмм такая махина могла просто снести и не заметить. Пару меллонов завёл на острове Айлор Великодушный.

Сейчас в поместье живут шесть этих прекрасных существ. Так как они имеют генетическую память, то адаптация каждого следующего поколения несколько выше, чем у предыдущего. Нынешние легко понимают приказы и способны самостоятельно принимать решения. А Альбус, например, может строить непродолжительные диалоги.

- Вот вы куда делись! - весенним ручьём прозвенел голос девушки, которая вынырнула из ближайших деревьев парка. Ярко синие глаза и тёмные волосы сразу приковали всё внимание к лицу, вместе с высокими скулами создавался незабываемый образ. Аккуратная точёная фигурка, которой могли позавидовать многие эльфиские красавицы, гармонично его дополняла. Из одежды на ней был только "живой доспех", который не то чтобы что-то скрывал, а скорей давал дополнительный простор воображению.

- Ой, приветствую вас лорд Эльмон, - сделала она вид, что смутилась.

Возможно, он бы и поверил ей, если бы знал её чуточку меньше. По его скромным подсчётам, девушке было поболее сотни лет.

- И вам доброго дня, лея Аза, - ответил маг.

Как рассказывал ему Аравир, предыдущий владелец башни и его наставник, с Азой он познакомился случайно. Путешествуя по Радужным горам, он нашёл маленькую дриаду, умиравшую на опушке сожжённого леса. Взял её с собой и, подпитывая при помощи магии, сумел доставить на остров. Дриада прижилась в парке перед башней, а со временем она взвалила на себя функции внешней охраны, смотрителя парка и другие не менее важные обязанности.

После того, как Эльмону пришлось стать владельцем башни, Аза опекала его, и во многом благодаря её подсказкам и советам он, собственно, до сих пор жив. Если свои силы, как мага, Эльмон оценивал достаточно высоко, то вот интриги зачастую, особенно в самом начале, ставили его в тупик.

- Аза, через час у нас будет гость, подготовь беседку к разговору. Я, он и ты. Обратился маг к дриаде.

- А Гуран?

- У Гурана будет другое задание.

Гурана на остров привёз Эльмон. Года три назад, когда лечил одного из лидеров клана О*Диа на Диал Риаде. Так сложилось, что в это время там разразилась эпидемия оспы. Пришлось поработать несколько дольше и больше, чем планировал. Слава богу, у него с собой был большой запас заряженных кристаллов, благодаря чему практически всех членов клана, в котором он гостил, удалось спасти. Обратно с ним собралось отправиться маленькое войско из горцев, каждый хотел вернуть "долг крови1". На силу ему удалось уговорить их ограничиться только одним воином. В результате удача улыбнулась или, наоборот, повернулась задом к Гурану. Так что, вот уже два года он всегда следует за Эльмоном, практически став его адъютантом.

Башня встретила его ощущением уюта и спокойствия. Он уже седьмой маг, который владеет этой башней. Но иногда ему кажется, что это не он хозяин башни, а она завела себе очередного питомца. Каждый из магов, конечно, вносил новшества и переделывал башню под себя. Эльмон тоже не устоял перед соблазном и перестроил лестничные пролёты, а также устроил внутри башни, прям по оси ее симметрии, грузовой лифт. Все его "домашние" так радовались этой обновке, что первый месяц гоняли на нём без особой нужды, просто ради удовольствия. Да и сейчас, нет-нет, и катаются просто так.

В целом цокольный этаж был отдан под зимний сад, который выполнял не только чисто эстетическую функцию, а был излюбленным местом прогулок и медитаций. Кроме того, он служил своеобразным барьером, который разделял жилые и нежилые помещения в башне, и позволял Азе проникать во внутрь башни, что значительно повышало возможности по защите башни. Так же, в зимнем саду все амулеты и камни силы заряжались существенно быстрее, чем в других местах башни, тем более за её пределами.

Первый этаж был отдан под кухню, где царствовала шеф-повар Любава. Она на кухне правила железной рукой уже около 20 лет, и все жители поместья побаивались её, даже сам Эльмон. Особенно, когда пытался "перекусить по-быстрому", в неурочное время. Вместе с тем, готовила она - пальчики оближешь. Сытно и вкусно. Эльмону и сейчас показалось, что он чувствует запах запечённой картошки и отбивных. Хотя этажи надёжно изолированы друг от друга. Из-за ближайшей заросли вынырнул Гуран.

- Тётя Любава спрашивает, когда накрывать на стол?

Неожиданно Эльмон почувствовал зверский голод.

- Да хоть сейчас. Ты сам-то, ел? - спросил он своего адъютанта.

- Не успел.

- Ну, тогда пошли. Заодно и переговорим.

В лифт они вошли вчетвером, хорошо, что он был грузовым, иначе было бы тесно. Кроме Эльмона и Гурана в лифте стояли и две его телохранительницы и номинальные ученицы - близняшки, Оливия и Теодора. Близняшки были дочерьми Аравира, его учителя и друга. Дар от отца они получили, но слабый. Выше второй ступени не поднялись. Зато у обоих прорезалась страсть к оружию. Так что бойцами они были одними из лучших, в чем Гуран смог убедиться на личном опыте. Покидая остров, Аравир практически силой приставил их к своему ученику, как всегда убивая двух зайцев: и дочки - при деле, и ученик - под присмотром. Лифт медленно и степенно отвёз всю честную компанию на третий этаж, где на сервированном столе их поджидал обед.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   22


©dereksiz.org 2016
әкімшілігінің қараңыз

    Басты бет